Иркутская область образована 26 сентября 1937 года при разделении Восточно-Сибирской области на Иркутскую и Читинскую. С 1 января 2008 года Иркутская область является новым субъектом в составе Российской Федерации в результате объединения с Усть-Ордынским Бурятским автономным округом.
   Расположена в юго-восточной части Сибирского федерального округа. Граничит с Красноярским краем на западе, Якутией на северо-востоке, Забайкальским краем на востоке, Бурятией на востоке и юге, Тывой на юго-западе. Площадь Иркутской области – 767,9 тысячи квадратных километров, что составляет 4,6 % территории России. По площади область занимает 2-е место среди регионов Сибири и 5-е место в России.
   На территории Иркутской области находятся 1 562 населенных пункта, из которых 22 города. Население насчитывает около 2,5 млн человек.
   Главной транспортной артерией Иркутской области является Транссибирская железная дорога. По территории области, от города Тайшета на восток, протянулся западный участок БАМа. Эксплуатационная длина железнодорожных путей составляет порядка 2 500 километров.
   По территории области протекают крупнейшие судоходные реки – Ангара, Лена, Нижняя Тунгуска, обусловившие развитие водного транспорта, на долю которого приходится порядка 10 % общего грузооборота. Крупнейшие порты расположены на реке Лене – Киренск и Осетрово (Усть-Кут), через них осуществляется перевалка грузов в Республику Саха (Якутия) и в северный морской порт Тикси. Воздушные перевозки, в том числе и международные, осуществляются в основном двумя аэропортами, расположенными в Иркутске и Братске.
   Иркутская область богата полезными ископаемыми. Главными минеральными ресурсами являются углеводородное сырье, золото, слюда, железо, бурый и каменный уголь, поваренная соль.
   День Иркутской области – 27 сентября.
   Столица Иркутской области – город Иркутск, в котором проживают 623 тысячи человек.
   Избирательным правом обладают 1 865 247 жителей области, в первую тройку по количеству избирателей входят Иркутск (456 968 человек), Ангарский городской округ (185 378 человека) и Братск (174 845 человек).
   Избирательную систему Иркутской области составляют Избирательная комиссия Иркутской области, 45 территориальных избирательных комиссий (20 имеют статус юридического лица), а также муниципальные избирательные комиссии Иркутска и Нижнеудинска и 1 892 участковые избирательные комиссии. В избирательных комиссиях различного уровня заняты порядка 16 тысяч человек. Наибольшее количество избирательных участков приходится на Иркутск (242), Ангарский городской округ (98) и Братск (92).