Иркутская область образована 26 сентября 1937 года при разделении Восточно-Сибирской области на Иркутскую и Читинскую. С 1 января 2008 года Иркутская область является новым субъектом в составе Российской Федерации в результате объединения с Усть-Ордынским Бурятским автономным округом.
   Расположена в юго-восточной части Сибирского федерального округа. Граничит с Красноярским краем на западе, Якутией на северо-востоке, Забайкальским краем на востоке, Бурятией на востоке и юге, Тывой на юго-западе. Площадь Иркутской области – 767,9 тысячи квадратных километров, что составляет 4,6 % территории России. По площади область занимает 2-е место среди регионов Сибири и 5-е место в России.
   Система административно-территориального устройства Иркутской области включает 467 муниципальных образований, из них 32 муниципальных района, 10 городских округов, 63 городских поселения, 362 сельских поселения. На территории Иркутской области находятся 1 562 населенных пункта, из которых 22 города. Население области насчитывает около 2,5 млн человек.
   Главной транспортной артерией Иркутской области является Транссибирская железная дорога. По территории области, от города Тайшета на восток, протянулся западный участок БАМа. Эксплуатационная длина железнодорожных путей составляет порядка 2 500 километров.
   По территории области протекают крупнейшие судоходные реки – Ангара, Лена, Нижняя Тунгуска, обусловившие развитие водного транспорта, на долю которого приходится порядка 10 % общего грузооборота. Крупнейшие порты расположены на реке Лене – Киренск и Осетрово (Усть-Кут), через них осуществляется перевалка грузов в Республику Саха (Якутия) и в северный морской порт Тикси. Воздушные перевозки, в том числе и международные, осуществляются в основном двумя аэропортами, расположенными в Иркутске и Братске.
   Иркутская область богата полезными ископаемыми. Главными минеральными ресурсами являются углеводородное сырье, золото, слюда, железо, бурый и каменный уголь, поваренная соль.
   День Иркутской области – 27 сентября.
   Столица Иркутской области – город Иркутск, в котором проживают 623 тысячи человек.
   Избирательным правом обладают 1 865 379 жителей области, в первую тройку по количеству избирателей входят Иркутск (458 313 человек), Ангарский городской округ (186 134 человека) и Братск (176 551 человек).
   Избирательную систему Иркутской области составляют Избирательная комиссия Иркутской области, 45 территориальных избирательных комиссий (20 имеют статус юридического лица), а также муниципальные избирательные комиссии Иркутска и Нижнеудинска и 1 888 участковых избирательных комиссий. В избирательных комиссиях различного уровня заняты порядка 16 тысяч человек. Наибольшее количество избирательных участков приходится на Иркутск (244), Ангарский городской округ (98) и Братск (95).